日本最大の海岸草原!道東の花の楽園・ワッカ原生花園とは?

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公開日:2015/6/11

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ワッカ原生花園イメージ夏の北海道でぜひ見たい景色といえば、お花畑ですよね。丘一面に咲く花々をイメージするかと思いますが、海沿いに広がるお花畑の絶景があることを、ご存じでしょうか?夢のような景色であることから「龍宮街道」ともいわれる花の楽園、それがワッカ原生花園です。

「次世代に残したい北海道の宝物」北海道遺産にも選定されている北見市常呂(ところ)町のワッカ原生花園は、北海道の東に広がるオホーツク海と、日本最大の汽水湖、サロマ湖を同時に眺めることができる、日本最大の海岸草原です。

これからベストシーズンを迎える北海道。さわやかなオホーツクの風を感じながら、可憐な花々やサロマ湖の美しい夕日を楽しむ。ワッカ原生花園の魅力をご紹介いたします!

~もくじ~
1 ワッカ原生花園とは
2 ワッカ原生花園を楽しむ方法
2-1 サロマ湖ワッカネイチャーセンター
2-2 自転車でオホーツクの風を感じよう
2-3 観光馬車でゆっくりのんびり散策しよう
3 美しすぎるサロマ湖の夕日
4 周辺おすすめグルメ
4-1 海の市
4-2 鮨の安さん
4-3 しゃべりたい
5 ワッカ原生花園へのアクセス

1 ワッカ原生花園とは?

ワッカ原生花園イメージオホーツクの中心都市である北見市。オホーツクと言えば、冬は流氷が訪れる人気の観光スポット「オホーツク海」が有名です。北見駅からオホーツク海までは車で1時間程。そのオホーツク海沿いに、東京ドーム約150個分もの広さがある国内最大規模の「ワッカ原生花園」が広がっています。

その広さもさることながら、人気の秘密はその独特な地形にあります。地図をご覧ください。

「オホーツク海」と北海道最大の湖「サロマ湖」の間にある細い部分。ここがワッカ原生花園です。幅200~700m、約20kmも続く砂州から、オホーツク海とサロマ湖を左右同時に眺めることができる類を見ない観光スポットです。

ワッカ原生花園イメージ入口から3.5kmほど進んだところには、「第二湖口」があり、まさにオホーツク海とサロマ湖がつながっているところを目の当たりにすることができます。

ここは「アイスブーム」と言われ、冬の間、オホーツク海の流氷が湖内に侵入するのを防ぐためのネットが張られる場所。サロマ湖の牡蠣やホタテの被害を防ぐために造られた“世界初の防氷堤”です。流氷の時期以外はネットは張られていませんが、この貴重な施設を間近で見られるのはここだけです!

ワッカ原生花園イメージワッカ原生花園は別名「龍宮街道」とも呼ばれています。

明治の文豪・大町桂月が大正時代に、ここワッカ原生花園を訪れた際、「天の橋立などはとても比較になり申さず候」とオホーツク海とサロマ湖を左右に見渡せるその景色に感動し名付けました。

文豪をもうならせた風景をぜひ体験してみてください。

ワッカ原生花園イメージここは原生花園。やはり草花たちも楽しみたいところ。

5~9月頃にかけて、ハマナスやエゾスカシユリ、ヒメオウギアヤメにムシャリンドウなど約300種の草花が次々と咲き誇ります。その間、最もにぎやかになるのが、6~7月。春から夏を迎えるこれからが草花の最盛期です。

色とりどりのオホーツクの草花たちを堪能しましょう!

ワッカ原生花園イメージワッカとはアイヌ語で「水の湧くところ」という意味。その地名のごとく、園内の奥には、コンコンとわき続ける真水「ワッカの水」があります(入口から約4.5km先)。

オホーツク海とサロマ湖の狭間で湧き続け、はるか1万年以上も前から私たち人間や動植物の生態系を育んできた「生命の水」。

自由に飲むことができるので、散策の疲れを癒すもよし、「聖水」といわれる神秘の水を汲んで帰るもよし。オホーツクの豊かな恵みをたっぷりと感じましょう。

2 ワッカ原生花園を楽しむ方法

ワッカ原生花園イメージ以前は車両での通行も可能でしたが、植生環境の保全を目的に平成3年(1991年)からは一般車両の乗り入れが規制されました。その分、野鳥たちのさえずりをBGMにゆったりと草花たちを愛でることができます。ここでは、ワッカ原生花園の楽しみ方をご紹介します。

2-1 サロマ湖ワッカネイチャーセンター

ワッカ原生花園イメージまずは、すぐ入口に建つ「サロマ湖ワッカネイチャーセンター」を訪れてみましょう。

ここでは、ワッカの自然がわかるパネル展示やジオラマ、ワッカの一年を知ることができるビデオ上映など楽しむことができます。

ワッカ原生花園イメージ現在の開花状況がわかる地図も。

まずはネイチャーセンターで、ワッカについて学び、開花状況をチェックしてからいくと、楽しさも倍増です!

また休憩所として利用することもでき、トイレや売店も完備されています。散策前にしっかり準備をしていきましょう!

ワッカ原生花園イメージ自転車の貸し出しもこちらでできます。
大人用から子供用までそろっているので、どなたでも安心!

2-2 自転車でオホーツクの風を感じよう

ワッカ原生花園イメージワッカ原生花園は、歩いて周る「散策コース」と自転車で周る「サイクリングコース」がそれぞれ3コースずつ楽しめます。

20分ほどの気軽に楽しめるコースからある「散策コース」で草花を愛でながらのんびり散策も良いですが、この時期は、オホーツク海から吹く爽やかな風を感じながらのサイクリングがおすすめ!

ワッカ原生花園イメージネイチャーセンターから1kmほど行ったところにある「東屋」を中心に左右コースが分かれます。

「サイクリングコース」は30分・60分・90分と3コースあるので、その日の気分と体力でお好みのコースを走りましょう。
途中、「ワッカの水」で水分補給もお忘れなく!
※30分コースは、ワッカの水までは行けません。

ワッカ原生花園イメージ目の前に広がるオホーツク海を眺めながら、アップダウンのある道を爽快に駆け抜けましょう。日常の疲れも吹き飛びますよ!

2-3 観光馬車でゆっくりのんびり散策しよう

ワッカ原生花園イメージのんびりと観光気分を味わいたいという方には、観光馬車「ドリームワッカ」で散策はいかでしょう。2.6km(約40分)をのんびり&ゆっくりと進みます。

ワッカ原生花園イメージ普段とは違う、少し高い目線から旬の草花を楽しみましょう。力強い馬の足音と心地よい鈴の音、時には波音も感じながら・・・ドリームワッカの名の通り、夢のような時間を過ごしてみませんか。

3 美しすぎるサロマ湖の夕日

ワッカ原生花園イメージ北海道最大、日本でも3番目に大きな湖として有名な「サロマ湖」。

「サロマンブルー」と言われるサロマ湖独特の色と、「オホーツクブルー」と呼ばれる青空。心もスッキリと晴れわたるほどの2つのブルーの爽やかさを感じてください。

しかし、一番のおすすめは夕暮れ時。

ワッカ原生花園から2kmほど離れた場所に、広い駐車スペースがあります。(北海道立常呂少年自然の家付近)
そこから見る夕日が絶景!!

ワッカ原生花園イメージサロマ湖は夕陽の名所としても人気のスポット。
爽やかなブルーが少しずつオレンジ色に染まり、静かな湖面に映し出される光景は、「美しい」の一言です。

ワッカ原生花園イメージ空と湖が朱色に染まる姿も絶景!

ワッカ原生花園で散策したあとは、ぜひこの景色も一緒にお楽しみください。

4 周辺おすすめグルメ

散策&ドライブには、美味しいグルメも欠かせません!ワッカ原生花園周辺のおすすめグルメをご紹介します。

4-1 海の市

ワッカ原生花園イメージワッカ原生花園から1.3kmの距離ある「海の市」。すぐ隣の「サロマ湖鶴雅リゾート」が目印です。

とれたて旬の新鮮な魚貝を格安で購入することができます。

ワッカ原生花園イメージ毛ガニ、ホタテ、北海シマエビ、ホッキとこれからどんどん旬を迎えます。中でも、大きく身がプリッとしまったサロマ湖産ホタテは必食です!

ワッカ原生花園イメージ店先には炭焼台があるので、購入した魚介をその場で焼いていただくこともできます。

お店の人が、親切に食べ方も教えてくれるので、食べ方がよくわからないという方でも安心。オホーツクの海の幸を豪快にいただいちゃいましょう!

3-2 鮨の安さん

ワッカ原生花園イメージ北見市常呂町の街中にある「鮨の安さん」ワッカ原生花園からは9km離れた場所にあります。

ワッカ原生花園イメージすぐ裏200m先がオホーツク海というだけあって、ネタは新鮮!自然と笑みがこぼれてしまうほど、口に入れた瞬間、とろけてしまいます。

ワッカ原生花園イメージお寿司や海鮮丼はもちろん、お蕎麦も絶品です。店主が手打するというお蕎麦は、のど越しがよくツルツル。ぜひ、セットで!

店内は、小上がり席のある落ち着ける雰囲気で、小さなお子様連れも安心です。街のお寿司屋さんで、リーズナブルに美味しい海の幸をご堪能ください。

3-3 しゃべりたい

ワッカ原生花園イメージ鮨の安さんのすぐ近くにあるカフェ「しゃべりたい」

ここは、常呂町が舞台となったカーリング映画「シムソンズ」のシーンの中で、主演の加藤ローサさんたちが訪れていた喫茶店です。

ワッカ原生花園イメージオープン当初から人気のカレーもオススメですが、ここでの名物は何と言ってもこの「流氷ソーダ」

オホーツク海に浮かぶ流氷をイメージした、見た目にも涼しげな一品。想像を裏切らない、いえ、ある意味想像以上のさっぱりとした爽やかさは、これからの季節にはピッタリです!

5 ワッカ原生花園へのアクセス

ワッカ原生花園の周辺に駅はなく、またバスも本数が限られますので、レンタカーの利用をおすすめします。
網走駅より車で1時間
北見駅より車で1時間10分
女満別空港から車で1時間20分
紋別空港より車で1時間30分
旭川駅より車で3時間

おわりに

網走国定公園区域に指定されている「ワッカ原生花園」。その豊かな自然と独特の地形がもたらす景色は、平成13年には北海道遺産にも選定されました。また「美しい日本の歩きたくなる道」500選にも選ばれるなど、多くの人が認める散策スポットです。

オホーツク海とサロマ湖からとれる豊かな恵みを存分に味わえるグルメスポットも盛りだくさん!この夏は道東・オホーツクでのんびりと贅沢な時間を過ごしてみませんか。

ワッカ原生花園(ワッカネイチャーセンター)
北海道北見市常呂町字栄浦242-1
TEL.0152-54-3434
営業日 4/29~10月の体育の日まで
営業時間 8:00~17:00(6~8月は18:00まで)

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